Historien om den enarmede banditten

Spilleautomaten, også kalt den enarmede banditten, er en spilleautomat som betjenes ved å putten én eller flere mynter i maskinen, for deretter å dra i et håndtak eller trykke på en knapp for å aktivere et ulikt antall hjul med forskjellige symboler. Får du det antall symboler som kreves for gevinst, spytter maskinen alt fra én til flere mynter (alt etter størrelsen på gevinsten) ut i den lille skålen. Tradisjonelt sett inkluderer symbolene stjerner, kortsymboler, søyler, tall og frukter, men det kan også helt enkelt være akkurat det leverandøren av automaten ønsker.

En spillemaskin med en lang historie

De første myntdrevne spillemaskinene i USA stammer tilbake fra 1880-årene, og de var ofte å finne på barer eller i salooner, og de tiltrakk en del veddemål blant de spillende. På de fleste maskinene betalte innehaveren imidlertid kundene med drikkevarer, sigarer eller innimellom kuponger som kunne byttes til forfriskninger i baren. Det var først i 1888 at maskinene begynte å spytte ut penger til vinneren.

De første enarmede bandittene, slik vi kjenner dem i dag, ble funnet opp av den amerikanske oppfinneren, Charles August Fey, i 1895, som på daværende tidspunkt var mekaniker i San Francisco. Han bygde først en myntdreven pengeautomat i 1894, men allerede året etter bygde han sin 4-11-44 i kjelleren, og det viste seg å bli en stor suksess. Spillemaskinen slo nemlig virkelig an på den lokale saloonen, og Fey sa opp jobben som mekaniker for å starte en fabrikk der han kunne produsere flere enarmede banditter.

I 1898 byde Fey den første spilleautomaten med tre hjul og automatiske kontantutbetalinger. Spillemaskinen hadde et håndtak som satte hjulene i bevegelse når den ble dratt ned, samt kortmerker som skulle danne pokerhender. Dette var kun begynnelsen på spilleautomateventyret, der Fey produserte en lang rekke automatiserte spilleautomater.

Spillemaskiner – forbud og lovgivning

I løpet av 1920- og 1930-årene var spillemaskiner populære i store deler av USA, men distribusjonen av spilleautomater ble ofte kontrollert av organisert kriminalitet, noe som førte til en strengere lovgivning på området. Det begrenset både salg, transport og bruk av de enarmede bandittene, men desto mindre ble det ignorert på mange private klubber. Etter 2. verdenskrig bredte spilleautomatene seg derimot lovlig til resten av verden, og de ble da tillatt på flere kasinoer i Europa.

I løpet av det 20. århundre endret hasardlovgivningen seg også i USA, noe som åpnet opp for lovlig utvikling, salg, transport, drift og bruk av enarmede banditter. Ved utgangen av 2001 fantes det mer enn 830.000 spilleautomater i USA, og inntekten fra disse maskinene steg fra 40 % til cirka 70 % i 2010. I takt med at teknologien utviklet seg, ble også flere spilleautomater utviklet på nett, noe som fikk flere kasinoer til å frykte for levetiden til deres spilleautomater. Plutselig kunne man jo sitte hjemme, i ro og mak, og trekke i den enarmede banditten med få klikk. Det er ingen tvil om at stigningen i nettkasinoer med spilleautomater har påvirket fysiske kasinoer. Ikke desto mindre må man alltid huske at man ikke oppnår samme stemning eller atmosfære ved å spille online som på et fysisk kasino.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *